domingo, 30 de Agosto de 2009

Reutilización de instrumentos por chimpancés


Un estudio aporta que la reutilización de instrumentos por chimpancés puede dar pistas sobre los primeros homínidos.

Una investigadora portuguesa que estudia el comportamiento de los chimpancés en su habitat natural considera que la reutilización de los mismos instrumentos puede dar pistas sobre las tecnologías usadas por los primeros homínidos.

Susana Carvalho afirma que los chimpancés tienen preferencias individuales por piedras que usan como martillos para romper nueces, reutilizándolas sistematicamente. Esto está provado por las marcas qued son dejadas en las herramientas y un sentimiento de posesión, ya que no dejan que otros individuos las usen.

Perro de agua portugués usado en investigación


Un grupo de investigadores norteamericanos descubre cuáles son los genes responsables por el bigote y cejas o el tamaño y forma del pelo.

Se usó el perro de agua portugués, la raza favorita del presidente Barack Obama, para investigar el gene que hace con que el pelo de los perros sea largo y ondulado o rizado. Los siete tipos de pelo de los perros de razas puras van determinados por variaciones de tres genes.
Los perros comparten muchas enfermedades y otras características con los humanos. No sorprende que tambien compartan gran parte de su genoma con el hombre.
El perro de agua portugués es la raza ideal para la investigación genética porque desciende de un pequeño grupo de "fundadores" y puede aydar a encontrar los genes responsables por características complejas, incluyendo enfermedades humanas causadas por interacciones múltiples de genes.

sábado, 29 de Agosto de 2009

Portugués ayuda en la cura del vicio de las drogas y del juego de azar


Un científico portugués de la Fundación Champalimaud recibió la beca de investigación más importante de Europa: 1.6 millones de euros. Rui Costa estudió la función del cerébro en las rutinas humanas. Pretende entender lo que nos lleva a tener dependencias.

Esta beca tiene duración de 5 años y se destina a estudiar las diferencias a nivel cerebral entre las acciones intencionales hechas para alcanzar un objetivo y las acciones realizadas por hábitos adquiridos.

Los hábitos no implican un esfuerzo para evaluar las posibles consecuencias, mientras que las acciones intencionales sí. Son tan automáticos que, aún cuando queremos hacer algo nuevo o diferente, como ir a otro sitio a la hora de salir del trabajo, vamos casa.

La diferencia entre procesos se va a estudiar a nivel molecular a nivel de los circuitos cerebrales, usando técnicas de biología molecular y de electrofisiología. Los circuitos cerebrales que influyen cuando tomamos decisiones para atingir un objetivo y cuando hacemos cosas por hábito son diferentes.

Saber como las acciones intencionales y los hábitos ser forman y se usan permitirá entender mejor los procesos de decisoón y los comportamientos compulsivos.

?Por qué optamos por nuevos comportamientos o caemos en la rutina cuando hacemos cierto tipo de investimientos o consumimos algo? La respuesta a esta pregunta puede ser importante para endender enfermedades psíquicas, como las relaccionadas con comportamientos compulsivos o viciantes, como la toxicodependencia, vicio del juego de azar, del acohol, cleptomania...

sexta-feira, 28 de Agosto de 2009

Árboles artificiales


Estes aparatos funcionan como filtros y son una de las ideas para parar el calentamiento global. Puede que sean la solución para limpiar el mundo de las emisiones de carbono. Dentro de poco serán enviadas para la producción en masa e implantación.

Estes árboles capturan el dióxido de carbono como un filtro y lo almacenan.

quarta-feira, 26 de Agosto de 2009

Un antibiótico para evitar la muerte de Mozart


Si en el Siglo XVIII existiese un tratamiento con antibióticos, se habría evitado la muerte de Wolfgang Amadeus Mozart, causada por una infencción bacteriana (de estreptococos) de la garganta.

Ya se ha dicho de todo sobre la muerte de Mozart, incluyendo que fue envenenado por su rival Antonio Salieri. Además del envenenamiento se habla de sífilis, del efecto de un tratamiento con sales de mercurio, de fiebre reumática. de insuficiencia renal, de una infección causada por una sangría y de triquinosis (infección de larvas devida al consumo de carne de cerdo mal cocida).

Mozart tenía 34 años cuando enfermó, dos dias después de su última actuación en público. Su cuerpo inchó y la fiebre era muy alta. La causa de la muerte indicada en la altura fue fiebre y eczema.

Un equipo de investigadores holandeses analizó los registros de las muertes en el invierno de 1791-1792, y las causas más comunes eran tuverculosis, hambre, edema, enfermedades vasculares y problemas gastro intestinales. Se observó una mayor incidencia de edemas, lo que lleva a pensar que era una enfermedad infecciosa. Los otros síntomas de Mozart eran náusea, dolores en la espalda y edema, y son compatibles con una infección de estreptococos.

El "streptococcus pyogenes" no es resistente al antibiótico, si este medicamento exsistiese mientras vivía Mozart, el compositor austriaco habría vivido unos años más.

Satélite coreano subió demasiado


Al octavo intento, Corea del Sur llega al espacio. Un cohete se despegó del centro espacial de Goheung, en el otro lado del mundo. La subida salió bien, pero el satélite transportado no se soltó como había sido planteado y quedó la deriva. El primer lanzamiento bien sucedido en Corea del Sur es un paso importante para su programa espacial. Los coreanos del sur celebran una media-victoria en los cielos que puede traer problemas con los vecinos, en tierra.

terça-feira, 25 de Agosto de 2009

400 años del telescopio de Galileo


El 25 de Agosto de 1609, Galileo presenta el primer telescopio astronómico al Senado de Venecia. El telescopio ya había sido inventado algún tiempo antes, pero era apenas una atracción de feria, no tenía gran potencia ni calidad. Galileo lo perfecciona y hace varios descubrimientos. Observa que la Luna tiene montañas, y hasta calcula su altura. Descubre cuatro de las lunas de Júpiter, o las fases de Venus, que sólo podrían ser explicadas por la teoría heliocéntrica de Copérnico (teoría que ya tenía 100 años). Galileo saltó a la fama con su telescopio. Era un profesor desconocido de la Universidad de Padua y pasa a ser el astrónomo más famoso. Galileo revoluciona la Astronomía y, como ya alguien dijo, nos saca de la Edad Media y nos lleva para el vasto Universo.

segunda-feira, 24 de Agosto de 2009

10 años de Chandra


Hace diez años el Space Shuttle Columbia lanzó al espacio el Telescopio de Rayos X Chandra. Es la carga más pesada alguna vez lanzada por un transbordador espacial.

El Chandra es el único telescopio que consigue ver todo el caos del universo: expliosiones de supernovas, nubes de gas intergaláctico, materia retorcida alrededor de agujeros negros...

Todo empezó cuando el Chandra observó la supernova "Cas A". Los científicos concluyeron que la materia explotó y chocó a 10 millones de millas por hora con materia que estaba alrededor. El choque originó violentas olas que emitían borbujas de rayos X. Los elementos más pesados de todo el gas formado emitian rayos X de energías específicas. Chandra midió estos rayos y averiguó qué cantidad de cada elemento está presente. Con esta información, los astrónomos pudieron comprobar como los elementos necesarios para la vida son creados y dispersados por la explosión de estrellas.

Chandra confirmó que estamos hechos de polvo de estrellas.

domingo, 23 de Agosto de 2009

Bombas bio-luminosas


Se descubrieron siete especies de gusanos que viven en las profundidades oceánicas. Lanzan globos verdes que brillan en la oscuridad como forma de defensa de los predadores.

Estos gusanos han sido vistos por primera vez a 1800/3700 metros de profundidad en el Oceáno Pacífico.

Estas siete nuevas especies pertenecen a los anélidos e miden entre 1.8 e 9.3 centímetros.